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IT巨头纷纷兴建太阳能公司难道这背后有一

2019年03月25日 栏目:教育

IT 巨头纷纷兴建太阳能公司,难道这背后有一盘大棋? 继 Google 与亚马逊之后,苹果也悄悄设立了自己的能源子公司,IT 巨头纷纷把手伸

IT 巨头纷纷兴建太阳能公司,难道这背后有一盘大棋? 继 Google 与亚马逊之后,苹果也悄悄设立了自己的能源子公司,IT 巨头纷纷把手伸向了新能源市场,这背后是利益的驱使还是战略的要求?

苹果公司近的大就是成立了一个名为 Apple Energy 的子公司,这还并不算的,更大的在于这家公司希望在取得政府授权批准后出售苹果公司投资的太阳能发电厂生产的多余电力,让全美国都能用上来自苹果公司发的电。

从目前的进度来看,虽然苹果在加利福尼亚州与内华达州已经投资建成了两个可再生能源项目,还有一个位于亚利桑那州的可再生能养项目正在建设中,但苹果公司想要全面涉足能源市场可能还需时日。一个面向大众消费者的科技公司居然会成立一家新能源方向的子公司,这个事实本身就已经反映出了巨头们在能源管理方面动作是越来越积极。

苹果公司和其他 IT 巨头一样都在探索能源管理方面的新机会,它们的目标通常包括了以下四点:开源节流、可持续发展、成本可控以及提高公司应对能力。

战略目标 1: 能源利用方面的开源节流尽管苹果公司建立能源方向子公司已经走在了其他科技公司的前面,但是它的两个老对手 Google 与亚马逊却早已先行一步。Google 在 2009 年年末就成立了 Google Energy 子公司,而亚马逊公司的 Amazon Energy 则是在 2015 年年中时成立的。这些 IT 巨头的能源子公司的目标都是「发现并且寻找机会进行能源利用方面的成本管理」,这也是他们为了减少自己在全球的碳排放而做出的努力。从宏观层面上来看,这些企业成立能源子公司是为了应对不同区域能源管控上面的差异以及跨国公司在各地采购能源所面对的汇率复杂性;从微观层面上来看,如果一个设备全天都要消耗能量,那么能源利用成本是与单一设备的总耗能紧密相关的。

苹果建立能源子公司的想要的可不仅仅是降低能源利用成本,在此之外的经济获利考虑要深远得多。苹果能源子公司正在设法取得出售电力的授权,这将使它能够从能源消费市场中收回自己在可再生能源项目中的投资。Google 和亚马逊的能源子公司早就获得销售牌照了。即便是没有投资于可再生能源项目,像苹果公司这样的商业类电力用户也能够通过自己的能源子公司供电来提高整个公司的电力需求响应效率,减少从外部电站或者能源服务提供商处采购电力的时间成本来获得收益。

战略目标 2:能源利用的可持续性Google、亚马逊和苹果公司设法进行更好的能源利用成本管理当然有着很多明确的经济考量,但从这些公司整体能源战略上来看,设立能源子公司除了控制企业成本,还有一个重要使命就是满足公司的可持续发展目标。苹果、Google 与亚马逊公司在可持续发展方面都有自己的长期计划,他们试图通过购买或生产出相当于公司线下商店、办公室与数据中心所消耗的普通能源总量的可再生能源,以此满足公司可持续发展的规划。

想要积极地实现可持续发展目标,就不可能依靠公司常规的能源项目来推进。标准照明改造以及架设太阳能发电装置可以有效地解决各类办公设施的总体耗能问题。但如果想要大幅度提高能源利用效率、更多地利用可再生能源达到公司的可持续发展目标,那就得追求在企业当中 100% 使用可再生能源。鉴于这一点,Google 通过对自己的数据中心进行改造,已经使其能源利用效率相比一般的数据中心提高了 50%。结合公司的耗能总量来考虑生产与购买可再生能源,能够帮助公司正确地调整可再生能源项目的投资规模,避免过多地生产或消费电力能源。

亚马逊公司给自己设立的目标是到 2016 年底 40% 的电力依靠可再生资源发电,目前亚马逊公司已经做到了 25% 的电力来源于可再生能源发电。

战略目标 3:能源成本可预测如今的大公司能源来源日益多样化,大规模的太阳能和风能采购也已经在计划当中,他们还试图寻求让公司的能源成本可以准确预测出来。电力采购协议让企业客户对于未来长达 年的风能或太阳能发电采购合同价都心知肚明,这使得他们可以通过将可再生能源发电转售至价格不那么透明的电力批发市场而从中获益。

亚马逊近的签署一项合同就体现出了其对于能源成本预测的优先级。亚马逊公司位于弗吉尼亚州的数据中心支出的电力费用是相对固定的,而亚马逊公司之前投资的可再生能源项目所发出的电力在能源批发市场中的售价常常变动,公司可从这种波动中获得可观回报。这种波动使得亚马逊公司与弗吉尼亚州当地发电厂 Dominion Virginia Power(简称 DVP)重新坐下来谈判,确定了一个新的电费标准。在新标准下,当批发能源市场价格回落的时候,亚马逊公司可以向 DVP 发电厂以较低价格支付电费,反之,则支付较高标准的电费。这个新签署的合同使得亚马逊公司在能源支出方面的总现金流更具有连贯性。

弗吉尼亚州本来并不是一个可再生能源的热门市场,正是因为该州为高科技行业提供了浮动式电价的优惠政策,使得大批科技企业找上门来合作。有多家互联大公司为了控制电费成本而将自己的数据中心设在了弗吉尼亚州,也就是说全世界有大约 70% 的络流量要经过弗吉尼亚。

战略目标 4:提高应变能力在过去数年中美国所遭遇的破坏性暴风使得公共部门与私营企业都倾向于投资更具应变能力的基础设施服务。对于 Google、亚马逊和苹果公司来说,提高自身设施的应变能力就更不是什么新鲜事了。科技公司为了确保数据中心可以在停电期间继续运作,柴油与天然气备用发电机是十分常见的装置。除了科技公司之外,医院、食品储存仓库以及实验室也同样对于电力供应的应变能力有较高要求,它们往往也要依赖于传统的发电机。

不过随着电池的价格一路下跌且储能效果提升,使用电池供电也成为了一种保证电力不间断供应的新方式。近年来几家锂电池巨头如 LG 化学、松下、三星积极扩大产能,时刻准备杀价抢市,在过去的 18 个月中锂电池的价格已经下跌了 70%。而等到特斯拉的超级电池工厂 Gigafactory 完工之时,锂电池价格势必还会大降。

根据美国国家可再生能源实验室(National Renewable Energy Laboratory)的统计,2015 年全球锂电池产能高达 5300 万度,但是只有 40% 运用在实际当中,这给了类似于 Stem 这样的能源储存创业公司向能源管理服务方面转型的机会。Stem 的锂电池储能系统原本是为企业客户削平用电高峰期需求,以帮客户节省电费,如今 Stem 可为企业客户提供储备并供电 4 小时的储能系统产品用以支持能源管理服务,如用电频率调整、转移耗电负载时间以及支持整合可再生能源等。

微软公司在寻求稳定供电方面也十分积极,在今年 6 月该公司与 Primus Power 公司合作,打算在自己全球所有数据中心使用电池供电。这个合作项目是微软全球可再生能源战略的组成部分,目的就是通过使用高性能电池提高供电可靠性、提升能源利用效率并充分利用风能和太阳能这一类可再生能源。

能源服务市场竞争加剧企业的能源目标指向并不单一,这种复杂性为能源服务供应商提供了一个施展手脚的机会。能源服务供应商所应该坚持的核心价值主张就是为企业客户简化能源采购各个环节所涉及的工作。像 Ecova,、EnerNOC、通用电气、施耐德以及西门子公司多年来都一直活跃在面向商业与工业客户的能源供应市场中,如今他们也开始将生产能源和存储能源作为自己的核心能源管理产品的一部分。于此同时,世界上的一些能源公司如 Centrica、杜克能源、爱迪生公司都已经针对能源管理方面的公司展开了收购,以便与现存的能源服务供应商正面展开竞争。通用电气早在 2011 年就已经耗资 6,300 万美元投资了 10 家能源方向的创业公司,这些公司的业务涵盖了无线充电、智能建筑、LED 照明等多个方面,形成了一个完整的业务矩阵,为通用公司进一步开拓针对企业用户的能源服务市场打下了基础。

能源管理服务方面的竞争不仅仅只是能源巨头们的游戏,有不少创业公司在其中也十分亮眼。上文中提到的能源储备创业公司 Stem 在 2015 年的 B 轮融资中拿到了 2700 万美元,而像 Hara 与 Verdiem 这样的创业企业则是为企业自主进行能源管理提供了操作软件与云端平台。能源管理服务市场的红火也带动了金矿旁边卖水的人,创业公司 Retroficiency 就针对能源服务供应商与发电厂开发了数据分析与综合管理操作平台。

然而随着 Google、亚马逊和苹果这样的行业企业开始逐步扩张自己的能源管理计划,我们将看到能源服务供应商们之间的竞争会日趋激烈,有更多的企业将加入到自主管理公司能源的队伍中来。

**本文作者阿尔法虎,文章首发第四能源(号:第四能源),转载请与作者取得联系。未经授权,不得转载。图片来自络。

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